苹果开始将其零售商店作为向消费者发货的配送中心。苹果称这种做法有助于降低成本,可能会提高产品利润率。

此前苹果通常从客户所在地区或中国代工厂的仓库直接发货 iPhone、Mac 电脑、iPad 和苹果配件。据知情人士说,现在库存商品可以直接从分布在美国和加拿大的近 300 家零售商店向消费者发货。

据一位消息人士透露,苹果对员工表示,对于距离零售商店更近的客户来说,这一转变将意味着商品送达客户手中的时间更短。苹果公司对员工说,这些商品将通过 UPS 和联邦快递等快递公司走陆路进行配送,最早可能在下单后第二天就送达客户手中。知情人士说,该计划将适用于居住在距离苹果零售商店 100 英里(约 160 公里)以内的顾客。

苹果零售商店配送业务的变化,正值公司准备发布一系列新产品之际,其中包括四款新的 5G iPhone、新款 iPad Air 平板电脑、包耳式耳机、一款较小的 HomePod 智能音箱,以及首批配备苹果自家处理器的 Mac 电脑。

今年 6 月至 7 月,因疫情而关闭的苹果零售商店重新开业,公司开始对少数零售商店进行商品配送测试。知情人士说,苹果公司已经在美国和加拿大的更多零售商店推出了这项服务,但并没有覆盖到所有的零售商店。苹果发言人拒绝置评。

近年来,从零售商店发货的做法在一些零售企业得到了推广,并已扩展到其他零售商。苹果对员工说,这种做法降低了成本,有可能提高产品利润率,而且对保护环境有利。

需要明确的是,顾客无法选择是否从苹果零售商店发货,也不会知道何时发货。知情人士说,从哪里发货是由苹果的运营团队决定。

配送业务的转变确保了那些因疫情而关闭或受限的零售商店仍能以有助于苹果销售设备的方式继续运营。公司还讨论了将某些零售商店转变为在线支持或客户服务中心,以应对零售商店有可能再次关闭的情况。据悉,一些苹果零售商店的办公区已经开始用作为客户提供电话支持的小型服务中心。

近几个月来,苹果零售商店的不少员工一直在家做在线销售和支持工作。